West Nile virus detto virus del Nilo occidentale: scopriamo cause, sintomi e trattamenti

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KIl virus del Nilo occidentale (West Nile Virus) o WNM è una malattia trasmessa dalle zanzare che viene spesso diagnosticata poco tempo dopo l’infezione. Rispetto alla febbre dengue, gli individui infettati dal virus spesso mostrano sintomi da lievi a nulli, rendendo la diagnosi un po’ complicata.

Questa infezione colpisce e si diffonde durante la stagione delle zanzare, dalla primavera all’autunno. Attualmente, non ci sono vaccini sviluppati che offrono protezione dal WNV.

Cause del virus West Nile

La diffusione del virus del Nilo occidentale nell’uomo avviene tramite zanzare infette. Queste zanzare diventano portatrici della malattia una volta che si nutrono di uccelli infetti. Il periodo di incubazione dura da 2 fino a 14 giorni.

Il West Nile può essere diffuso anche in altri modi. Diversi studi hanno rilevato che il virus può essere diffuso attraverso la trasfusione di sangue e il trapianto di organi. Tuttavia, queste modalità di trasmissione si vedono raramente perché la maggior parte dei donatori viene ora sottoposta a screening per il virus. Si è osservato, inoltre, che il virus possa essere trasmesso da una madre infetta a un bambino, durante la gravidanza o l’allattamento. Tuttavia, devono essere fatti ulteriori studi per supportare questa affermazione.

Sintomi dell’infezione da West Nile Virus

Come accennato, le persone morse dalle zanzare spesso non mostrano segni e sintomi della malattia.

8 persone su 10 non mostrano alcun sintomo mentre il restante 20% lamenta sintomi simil-influenzali come:

  • Febbre
  • Mal di testa
  • Dolori al corpo
  • Nausea
  • Vomito
  • Diarrea
  • Eruzione cutanea

Spesso queste persone guariscono anche senza alcun intervento. Tuttavia, in alcuni casi, in cui il virus può causare seri problemi che possono portare alla morte. Più specificamente, l’infezione può raggiungere il sistema nervoso centrale e causare infiammazione cerebrale o gonfiore delle membrane che circondano il midollo spinale e il cervello. I sintomi iniziali possono includere:

  • Febbre Alta
  • Rigidità del collo
  • Disorientamento
  • Confusione
  • Convulsioni
  • Debolezza muscolare
  • Perdita della vista
  • Paralisi

La forma grave della malattia può colpire individui di qualsiasi età, ma sono più comunemente osservati negli anziani di età pari o superiore a 60 anni, in particolare quelli con comorbosità come diabete, malattie renali, ipertensione e cancro.

Le persone affette da casi gravi di West Nile Virus possono riprendersi ma, la maggior parte di quelle con sintomi del nervo centrale, corrono il rischio di dover affrontare sintomi permanenti.

Trattamento del virus del Nilo occidentale

Attualmente non ci sono opzioni di trattamento conosciute per i pazienti infettati dal virus del Nilo occidentale. Non ci sono nemmeno vaccini disponibili per aiutare a prevenirne la diffusione. Spesso, i pazienti che mostrano segni e sintomi della malattia, richiedono un trattamento di supporto. Ciò significa che ai pazienti si possono somministrare antipiretici, per abbassare la temperatura corporea o antidolorifici, per alleviare i sintomi del dolore.

Nei pazienti gravi, può essere necessario il ricovero in ospedale. In questo caso, le loro opzioni di trattamento più efficaci sono rappresentate dalla somministrazione di liquidi per via endovenosa, antidolorifici endovena e assistenza infermieristica.

Quando dovresti vedere un dottore

I pazienti con caso sospetto d’infezione da West Nile, spesso, ritardano il consulto a causa dell’assenza di sintomi allarmanti. Tuttavia, ai pazienti che presentano febbre alta e una storia di viaggi recenti in aree ad alto rischio, dovrebbero consultare uno specialista il prima possibile.

Come prevenire il virus del Nilo occidentale

Il modo migliore per prevenire l’infezione è limitare l’esposizione alle zanzare ed eliminare le possibili aree in cui le zanzare possono riprodursi e diffondersi.

Ecco alcune misure precauzionali da seguire:

  • Pulisci le grondaie del tetto in modo che le zanzare non possano riprodursi lì.
  • Se si dispone di una piscina inutilizzata, rimuovere l’acqua o coprirla con coperture per piscina.
  • Cambia regolarmente l’acqua delle ciotole e delle vasche per uccelli
  • Smaltisci vecchi pneumatici e contenitori che possono trattenere acqua che potrebbe diventare un terreno fertile (sottovasi, bidoni della spazzatura inutilizzati, fontane, vasi, etc.)
  • Se in giardino hai delle buche o canali di scolo, fai attenzione che non s’intasino e l’acqua non ristagni.
  • Metti degli schermi antizanzara su porte e finestre.
  • Se vivi in una zona infestata dalle zanzare, programma un intervento periodico di disinfestazione delle zanzare, soprattutto per evitare che le larve si riproducano.

Se vuoi limitare la tua esposizione alle zanzare:

  • Limitare il tempo all’aperto quando le zanzare sono più attive, che di solito è all’alba e in prima serata.
  • Se hai bisogno di andare fuori, indossa camicie a maniche lunghe e pantaloni lunghi.
  • Utilizzare un repellente per insetti ogni volta che è necessario uscire di casa. Usa un livello di concentrazione adatto alle tue esigenze. Se hai bisogno di stare all’aperto più a lungo, potrebbe essere necessario sceglierne uno con una maggiore concentrazione di un ingrediente attivo.

Sebbene il virus del Nilo occidentale possa non essere grave come altre malattie trasmesse dalle zanzare, può comunque causare malattie gravi per soggetti ad alto rischio. La diagnosi può essere complicata, quindi assicurati di tenere sempre in considerazione la tua esposizione. Consulta il medico ogni volta che è necessario, prima che i sintomi peggiorino.

 

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